আর মাত্র এক ম্যাচ বাকি মালিঙ্গার

আর মাত্র এক ম্যাচ বাকি মালিঙ্গার

শোনা যাচ্ছিলো, বিশ্বকাপই হবে ওয়ানডে ক্রিকেটে লাসিথ মালিঙ্গার সবশেষ সিরিজ। তা হয়নি, বিশ্বকাপের পরেও খেলা চালিয়ে নেয়ার সিদ্ধান্তই নিয়েছিলেন ঝাঁকড়া চুলের এ পেসার।

তবে সেটি মাত্র ১ ম্যাচের জন্যই। কারণ বাংলাদেশের বিপক্ষে আসন্ন ওয়ানডে সিরিজের প্রথম ম্যাচ খেলেই একদিনের ক্রিকেটকে বিদায় জানাবেন মালিঙ্গা। যা নিশ্চিত করেছেন লঙ্কান অধিনায়ক দিমুথ করুনারাত্নে।


সোমবার আনুষ্ঠানিক সংবাদ সম্মেলনে মালিঙ্গার ব্যাপারে কথা বলতে গিয়ে করুনারাত্নে বলেন, ‘আমরা জানি মালিঙ্গা এ সিরিজের পর আর থাকছেন না। বাংলাদেশের বিপক্ষে সে শুধু প্রথম ম্যাচটাই খেলবে এবং এরপর অবসর নিয়ে নেবে। আমাকে অন্তত তাই বলেছে সে।’

মালিঙ্গার অবসরকে ইতিবাচক দৃষ্টিতেই দেখছেন লঙ্কান অধিনায়ক। তার মতে এখন উইকেট টেকিং বোলার খোঁজার কাজটা আরও ভালোভাবে করতে পারবে শ্রীলঙ্কা।

করুনারাত্নের ভাষ্যে, ‘আমাদের সবচেয়ে বড় সমস্যা হলো উইকেট টেকিং বোলার বের করা। আমাদের এমন বোলার লাগবে যারা সমান তালে শুরুর দিকে ও মাঝের দিকে উইকেট এনে দিতে পারবে। এ সিরিজে আমরা সে চেষ্টাটাই করবো।’

এবারের বিশ্বকাপে শ্রীলঙ্কার পক্ষে সর্বোচ্চ ১৩ উইকেট শিকার করেছেন মালিঙ্গা। দ্বিতীয় অবস্থানে থাকা ইসুরু উদানার ঝুলিতে রয়েছে মালিঙ্গার অর্ধেকেরও কম, ৬ উইকেট। এতেই বোঝা যায় লঙ্কান দলে উইকেট টেকিং বোলারের অভাব।

তবে এসব নিয়ে খুব বেশি ভাবতে রাজি নন করুনারাত্নে। বরং সমস্যা সমাধানের পথ খুঁজতেই আগ্রহী তিনি। করুনারাত্নে বলেন, ‘আগামী বিশ্বকাপের জন্য আমাদের তরুণ খেলোয়াড়দের গড়ে তুলতে হবে। হ্যাঁ, এখনও অনেক সময় বাকি। তবে আমাদের নিশ্চিত করতে হবে যেনো তারাও পর্যাপ্ত সময় পায়। একবারে সবকিছু সমাধান করা সম্ভব নয়। আমাদের হাতে ৪ বছর রয়েছে। দেখতে হবে এর মধ্যেই কী কী করা যায়।’